décembre 7, 2021

SANTE221

L'info au-delà du diagnostic

Malnutrition: Prés 7 millions d’enfants menacés

Près de 7 millions d’enfants supplémentaires dans le monde pourraient souffrir des effets de la malnutrition à cause de la crise économique et sociale causée par la pandémie de Covid-19, selon une estimation de l’Unicef, le Fonds des Nations unies pour l’enfance, publiée ce mardi 28 juillet.

Avant la pandémie de Covid-19, quelque 47 millions d’enfants à travers le monde souffraient déjà en 2019 des conséquences de la malnutrition, pointe le Fonds des Nations unies pour l’enfance. Mais « il est de plus en plus clair que les conséquences de la pandémie font plus de mal aux enfants que la maladie elle-même », a commenté dans un communiqué la directrice exécutive de l’Unicef, Henrietta Fore.

Sept mois après le début officiel de la pandémie, « la pauvreté et l’insécurité alimentaire ont augmenté. Des services essentiels et des chaînes d’approvisionnement de nourriture ont été interrompus. Le prix des denrées alimentaires a monté en flèche. Le résultat, c’est que la qualité du régime alimentaire des enfants a baissé et que les taux de malnutrition vont augmenter », poursuit Henrietta Fore.

L’Unicef s’appuie sur une analyse publiée par la revue médicale The Lancet, dans laquelle les chercheurs s’alarment des conséquences de la malnutrition liée à la pandémie de Covid-19 sur les enfants. « L’impact profond de la pandémie de Covid-19 sur la nutrition des plus jeunes enfants pourrait avoir des conséquences intergénérationnelles », estiment-ils, en craignant que cela nuise « à la croissance et au développement de ces enfants ».

La pandémie de coronavirus a bridé la production et la consommation dans de nombreux pays pendant des mois. Or si l’activité économique reprend cahin-caha dans les pays les premiers touchés, le rythme de la contamination continue de s’accélérer dans le monde. Plus de 5 millions de nouveaux cas ont été détectés depuis le 1er juillet, soit plus d’un tiers des cas de Covid-19 déclarés depuis le début de la pandémie. Le virus a déjà causé plus de 650 000 décès.